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부산시의사회 회관 지하 1층 의료폐기물 불법 보관 적발의료폐기물 도시 농촌 가리지 않고 전국에 불법적치… 여름 질병 비상
조현수 기자 | 승인 2019.07.10 22:42
부산 동구의 한 주택가 지하주차장에 불법 보관된 의료페기물이 다량 발견되면서 환경단체가 반발하고 나섰다.

아림환경반대추진위원회, 부산환경운동연합, 대구환경운동연합은 지난 9일 소독냄새가 난다는 주민신고로 동구 부산시의사회 회관 지하 1층 주차장에서 의료폐기물 상자 등 약 3~4톤이 무단 방치된 것을 발견했다고 밝혔다.

의료폐기물은 수집운반업체가 수거해 소각업체로 넘겨야 한다. 임시로 의료폐기물을 보관할 경우에는 관계기관의 허가를 받아야만 한다.

환경단체들은"해당 장소는 의료폐기물을 적정하게 보관할 수 있도록 허가받은 곳이 아니다"며 "밀폐 창고이거나 냉장시설을 완비하지 않았고, 외부와 분리되는 차단시설도 전혀 없었다"고 지적했다.

또 "건물 인근에 유치원, 초·중·고등학교가 10여개나 있고, 대단지 아파트와 주택가가 밀집해 있다"며 "불법 의료폐기물로 인한 감염과 전염 위험성이 있어 인근 주민들의 건강이 우려된다"고 강조했다.

부산시 의사회가 운영하는 의료폐기물 운반업체는 최근 김해시 주촌면 덕암리 일원에 약 400여 톤의 의료폐기물을 불법 보관하다가 적발되기도 하여 주민들의 분노를 사기도 했다.

환경단체들에 따르면 올 들어 불법 보관된 의료폐기물은 부산과 경북, 대구, 경남 등 12곳에 걸쳐 1241톤이 발견됐다는 것이다.

특히 환경단체들은 "전국 의료폐기물 소각업체, 수집운반업체의 전수조사 및 자진신고를 통해 방치된 불법 의료폐기물에 대한 처리대책 마련이 시급하다"고 지적했다.

더욱 충격적인 것은 해당 장소가 부산시의사회 의사회관이라는 점이고, 부산시의사회가 직접 운영하는 의료폐기물 수집운반업체가 의료폐기물을 무단으로 방치해놨다는 사실이다. 해당 업체는 이미 김해 주촌면에 의료폐기물을 불법보관해서 지난달 관할 환경청에 적발된 바 있다. 무릇 의사회라면 의료폐기물의 위험성에 대해 그 누구보다 잘 알고 있고 민감해야 함에도 불법행위를 반복해서 자행한 것이라 경악을 금치 못할 지경이다는 성명서를 발표했다.

한경단체들은 성명서에서 "일련의 사태는 시민제보 없이 자체적으로 불법행위 파악조차 안 되는 허술한 관리감독 시스템, 불법행위가 반복돼도 막지 못하는 무법천지 의료폐기물 처리 실태의 현주소를 여실히 보여준다 하겠다. 허가받지 않은 불법창고와 무단 야외 적재에 이어 도심 한복판까지 파고든 불법 의료폐기물로 인한 피해는 누구에게 돌아갈 것인가? 현재 방치된 불법 의료폐기물로 인한 인근 주민들의 감염 및 전염 위험성에 대해서는 별다른 대책 없이 속수무책인 상황이다.

우선 방치된 불법 의료폐기물에 대한 처리방안 및 대책 마련이 시급하다. 전국 의료폐기물 소각업체, 수집운반업체의 전수조사 및 자진신고를 통해 불법보관 현황 파악도 필요하다. 의료폐기물 관리감독 시스템을 강화하기 위한 보완책도 마련해야 한다. 불법 의료폐기물 관련 업체에 대한 솜방망이 처벌 말고 ‘일벌백계’의 엄격한 법 집행도 절실하다. 이를 통해 구멍 뚫린 의료폐기물 처리 시스템에 대한 신뢰 회복을 도모해야 할 것이다.

의료폐기물 처리 시스템 전반에 대한 점검 및 진단과 아울러 주민들에게 투명하게 공개되는 시스템 구축, 소각용량 증설보다 발생량 감축 방안 마련, 의료폐기물 분류 체계 검토, 소각 일변도에서 벗어난 처리방법의 다변화, 장거리 이동 제한과 권역별 처리 원칙 수립 등 관련 대안에 대한 적극적인 논의와 불법 의료폐기물 사태 해결을 위해 환경당국의 책임 있는 대처가 그 어느 때보다 중요한 시점으로 근본적인 대책"을 촉구하고 있다.

뉴스1 <뉴스커넥트>를 통해 제공받은 컨텐츠로 작성되었습니다.

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